Tuesday, February 24, 2009

El Dorado ecológico

El sueño del Dorado
Ever since the Spanish conquistadores descended the Amazon River, in 1542, perhaps no region on the planet had so ignited the imagination - or lured so many men to their death. For centuries, the conquistadores had searched the jungle for the glittering kingdom of El Dorado.

Las concepciones equivocadas sobre los "indios"
The notion of a complex civilization in the Amazon contradicted the two ethnological paradigms that had prevailed since the first encounter between Europeans and Native Americans, more than 400 years earlier. Though some of the first conquistadores were in awe of the civilizations that Native Americans had
developed, many theologians debated whether these dark-skinned, scantily clad peoples were, in fact, human; for how could the descendants of Adam and Eve have wandered so far, and how could the biblical prophets have been ignorant of them? In the mid-16th century, Juan Ginés de Sepúlveda, one of the Holy Roman Emperor's chaplains, argued that the Indians were "half men" who should be treated as natural slaves.
At the time, the most forceful critic of this genocidal paradigm was Bartolomé de Las Casas, a Dominican friar who had traveled throughout the Americas. In a famous debate with Sepúlveda and in a series of treatises, Las Casas tried to prove, once and for all, that Indians were equal humans ("Are these not men? Do they not have rational souls?"), and to condemn those "pretending to be Christians" who "wiped them from the face of the earth." In the process, however, he contributed to a conception of the Indians that became an equal staple of European ethnology: the "noble" savage. According to Las Casas, the Indians were "the simplest people in the world," "without malice or guile," who are "totally uninterested in worldly

Biological determinism had increasingly given way to environmental determinism. And the Amazon - the great "counterfeit paradise," as the archeologist Betty Meggers famously coined it - was the most vivid proof of the Malthusian limits that the environment placed on civilizations.

El Dorado si existió
Using aerial photography and satellite imaging, scientists have also begun to find enormous man-made earth mounds and causeways across the Amazon - in particular in the Bolivian flood plains where Fawcett first found his shards of pottery. Clark Erickson, an anthropologist from the University of Pennsylvania who has studied these earthworks in Bolivia, says that the mounds allowed the Indians to continue farming during seasonal floods. To create them, he said, required extraordinary labor and engineering: tons of soil had to be transported, the course of rivers altered, canals excavated, and interconnecting roadways and settlements built. In many ways, he said, the mounds "rival the Egyptian pyramids."Some scientists now believe the rain forest may have sustained millions of people. And for the first time scholars are reevaluating the El Dorado chronicles that Fawcett used to piece together his theory of Z. Though no one has found evidence of the fantastical gold that the conquistadores had dreamed of, the anthropologist Neil Whitehead said, "With some caveats, El Dorado really did exist."

Articulo completo aqui.

Tuesday, January 27, 2009

Much High Fructose Corn Syrup Contaminated With Mercury, New Study Finds Brand-Name Food Products Also Discovered to Contain Mercury

Minneapolis - Mercury was found in nearly 50 percent of tested samplesof commercial high fructose corn syrup (HFCS), according to a newarticle published today in the scientific journal, EnvironmentalHealth. A separate study by the Institute for Agriculture and TradePolicy (IATP) detected mercury in nearly one-third of 55 popularbrandname food and beverage products where HFCS is the first or secondhighest labeled ingredient-including products by Quaker, Hershey's,Kraft and Smucker's. HFCS use has skyrocketed in recent decades as thesweetener has replaced sugar in many processed foods."Just published in the peer-reviewed scientific journal, EnvironmentalHealth, is the bombshell that commercial HFCS appears to be routinelycontaminated with mercury. It turns out the contamination isn't somuch accidental as newly recognized, given the fact that much HFCS hasbeen made and continues to be made using 'mercury-grade' causticsoda."HFCS is found in sweetened beverages, breads, cereals, breakfast bars,lunch meats, yogurts, soups and condiments. On average, Americansconsume about 12 teaspoons per day of HFCS. Consumption by teenagersand other high consumers can be up to 80 percent above average levels."While the FDA had evidence that commercial HFCS was contaminated withmercury four years ago, the agency did not inform consumers, helpchange industry practice or conduct additional testing." "Mercury istoxic in all its forms," said IATP's David Wallinga, M.D., and aco-author in both studies. "Given how much high fructose corn syrup isconsumed by children, it could be a significant additional source ofmercury never before considered.(from the US Autism and Asperger Association)

Sunday, January 25, 2009

Food Insecurity

La seguridad alimentaria esta en peligro en todo el mundo sobretodo en los paises pobres, encima las empresas transnacionales estan comprando o alquilando grandes extensiones de terreno para producir alimentos.

Aqui el reporte de GRAIN

y los paises involucrados

Friday, January 23, 2009

El Gran Pajonal: biodiversidad y derechos indígenas

Hace tiempo quiero escribir de este maravilloso lugar. Solo algunas notas aquí:
Vean lo hermoso del paisaje en este site de la expedición ornitológica de Cornell Labs.
El Gran Pajonal es también territorio de los Asheninkas, un valeroso grupo amazónico que se enfrentó a los terroristas de Sendero Luminoso y hoy por hoy tienen una de las organizaciones indígenas mejor organizadas. También tienen una concepción del mundo vegetal y animal muy diferente del occidental donde las plantas y animales son considerados parientes de los humanos

En el extremo opuesto, el más cercano a los humanos, están las plantas cultivadas. Entre ellas se encuentran los correspondientes exactos del estatuto particular del mono coto en el reino animal. La yuca, "kaníri" (Manihot sp., Euphorbiaceae) a veces es llamada metaforicamente "choenéte", es decir "hermanas" (de un locutor masculino) - de "choéne" + un sufijo indicando la multiplicidad, -éte. Y el maíz, shínki" (Zea mays, Gramineae) puede ser llamado "arentyáine", es decir "primos paralelos" (de un locutor masculino) - de "aréntze", primo paralelo, clasificado como hermano en el sistema de parentesco ashéninka + el sufijo plural -ayne; la palmera "kíri" (Guilielma speciosa Mart./ Bactris gasipaes H.B.K., Palmae) también puede ser llamada así, y cabe resaltar que son los dos únicos vegetales de todo el universo ashéninka que se emplean con los sufijos y prefijos del masculino, en lugar del feminino.

La Reserva comunal del Sira se encuentra al norte de este area, la poca presencia del Estado, lo inexistente de oportunidades de trabajo, salud, educación y la presión de parte de los madereros está causando muchos problemas como lo cuenta aquí:

Hay un maderero trabajando con tractor forestal en la comunidad de Nazareth. Los pobladores no conocen cuál ha sido el arreglo entre el maderero y la directiva de la comunidad. Aparentemente han hecho un arreglo sólo entre ambos, sin la participación de la comunidad como lo indica la ley (25). Según comentan pobladores locales, este mismo maderero está queriendo ingresar a la comunidad La Selva, desplazando al maderero que actualmente opera allí. Según refiere un entrevistado, ya se ha solicitado a la comunidad para sacar madera de la quebrada Paniquiari. El maderero les ha prometido muchas cosas, radio comunicación, posta médica, etc. Les dice a los pobladores locales que "el gobierno no les va a dar nada, pero que él (y otros madereros) sí les va a dar cosas," buscando lograr la aceptación general en la comunidad. Este mismo maderero, al parecer con suficientes recursos financieros, está también trabajando en la comunidad de Nuevo San Juan, quienes están tramitando ya su permiso forestal ante el sector forestal del INRENA en coordinación con el maderero. Les ha entregado 10 000 soles ($ 2 900) en efectivo para la compra de un generador de electricidad y les ha prometido el 20% de la madera que extrae. El arreglo ha sido hecho sólo de palabra y no hay ningún documento firmado, como sucede en la mayoría de las comunidades, lo cual siempre ha sido causa de engaño y estafa.

Tuesday, December 09, 2008

Pluspetrol no es bienvenida por las comunidades nativas ni por nadie ...

La explotación petrolera esta siendo impuesta sobre las comunidades nativas sin consultarles. Concesiones petroleras son adjudicadas sin tener en cuenta los intereses y opiniones de lo ciudadanos de estas regiones.

Así lo cuenta de primera mano Ed que esta en un viaje recorriendo a pie el Amazonas (aqui el link)

The problem is that there is an Argentine oil company, Pluspetrol, which is about to extract oil from the Ashaninka’s land. They are due to arrive this month. The Ashaninka are scared, angry and fiercely defensive and they think I represent Pluspetrol because I am white.

The village HF radio network that we had used to our advantage the week before to send news of our arrival was being used to pass the message that Pluspetrol has come and not to let them through. They are coming indeed - but its not me
A man I told about this last night said that the Nativos in that part are “bad” and stand in the way of progression for Peru. He is repeating verbatim the propaganda that is being pumped into Peruvians by President Garcia. The TV ads say “Peru Advances” with shiney happy people extracting oil and other natural resources. Peru’s economy
is indeed advancing - the fastest in South America this last year - but at what cost?

100% of the Peruvian Amazon (outside of the few protected areas)
is now allocated for resource extraction of some kind. 100%. Here “conservation” is a dirty word and stands in the way of progress. The map below from 2007 shows the areas already contracted out for oil extraction in green, the lots under negotiation in orange and yellow are areas still up for grabs…

Este abuso no se puede permitir.

Monday, October 06, 2008

Concesiones amázonicas

En mi otro blog (Peru Apartheid) seguí las incidencias de la protesta de los grupos indígenas en contra de la llamada la "Ley de la Selva", aunque enfoqué principalmente el tema hacia la defensa de sus derechos ciudadanos es imposible desligarlo de los conceptos de derecho al territorio, a un ambiente sano y a un desarrollo sustentable. (Ojalá tenga un poco más de tiempo después para desarrollar más estos temas. Quedan las preguntas de por que solo los grupos indígenas reconocidos tendrían derecho a un desarrollo sustentable? o a un medio ambiente sano? que pasa con todas las comunidades de la selva y la sierra que son mestizos que se ven expuestas al afán depredador de las concesiones forestales, mineras o petroleras?).

En Globalizado me encuentro con este anuncio de una exposición Concesiones Forestales(ver foto) donde el artísta dice:
Mientras en Lima parecía que más gente tenía dinero y se alegraban porque
comenzaban a sentirse parte del "mundo", En la amazonía peruana a los indígenas
no parecía interesarles el desarrollo económico y eran capaces de defender con su vida su territorio frente al estado. Todo esto pasaba mientras China se
convertía mediaticamente en el país con más poder simbólico en las Olimpiadas de

negrita mias, y es una idea que muchas personas tienen: que los indígenas no quieren el desarrollo económico, visto de este modo es una excusa más para que el Estado y la sociedad civil o urbana se olvide de los reclamos de los grupos indígenas. Y dicen ellos "pues abandoneles, si quieren vivir como en s. XV allá ellos que sigan muriendo", y es que es una gran falacia que los grupos indígenas no quieran el desarrollo, pero un desarrollo que no ponga en peligro su medio ambiente y su cultura. Ellos quieren por fin ser reconocidos por el Estado y la sociedad civil como ciudadanos de derecho, al que el EStado debería servir con educación, salud e infraestructura como a los demás peruanos. Su protesta no es un llamado al aislamiento sino a que por fin los integren y se piense en ellos cuando se hacen las políticas nacionales.

Tuesday, September 30, 2008

Ecuador aprueba Constitución innovadora en derechos ambientales

La Pachamama tiene derechos
Ecuador acaba de aprobar una Constitución de avanzada en cuanto al reconocimiento de los derechos del ambiente.

Ecuador will hold the world's first constitutional referendum in which voters will decide, among many other reforms, whether to endow nature with certain inalienable rights. Not only would the new constitution give nature the right to "exist, persist, maintain and regenerate its vital cycles, structure, functions and its processes in evolution," but if it is approved, communities, elected officials and even individuals would have legal standing to defend the rights of nature. LA Times

Article 1 of the new “Rights for Nature” chapter of the Ecuador constitution reads: “Nature or Pachamama, where life is reproduced and exists, has the right to exist, persist, maintain and regenerate its vital cycles, structure, functions and its processes in evolution. Every person, people, community or nationality, will be able to demand the recognitions of rights for nature before the public bodies.” En CELDF.org

Como dice ese artículo es la primera vez en el mundo que una constitución reconoce los derechos de la Naturaleza: rios. bosques, ecosistemas, como sujetos legales y que que podrán ser defendidos desde este marco jurídico. Cualquier persona, comunidad o nación podra hacer demandas contra los contaminadores, deforestadores o cualquiera que cause daño a la Naturaleza.

Until now, all legal frameworks have been anthropocentric, or people-based. To file an environmental lawsuit requires a person to provide evidence of personal injury. This can be extremely difficult. To provide a conclusive link, say, between a cancer and polluted drinking water is, legally speaking, virtually impossible. (...) Environmental campaigner Zoe Tryon, of the Pachamama Alliance, which has worked closely with Ecuador's assembly, claims that the proposed new laws will make Ecuador's constitution "the most progressive in the world",(...) The Guardian

Aunque no será fácil implementar estas leyes, puesto que el modelo económico prevalente esta interconectado a nivel mundial y radica fuertemente en desconocer los daños ambientales y sociales que éste causa, cambiarlo en solo un país es imposible o va ha requerir de muchos años, además que Ecuador es un país pobre cuyas necesidades humanas son grandemente insatisfechas, pero al menos es un paso hacia adelante, un buen ejemplo que ojalá los paises del mundo se atrevan a seguir.
Mientras en Perú los medios casi no le han prestado atención, PEru21 solo menciona que es un paso al socialismo, como para agitar las palabras para asustar a los cada vez mas "conservadores" peruanos, no sé ni que término usar, pues ni son conservadores sino simplemente indolentes e incapaces de ver más allá de sus frontera, ni siquiera más allá de su ciudad.
La Blogósfera igual solo Postpost puso una nota, y su lista de enlaces, usualmente frondosa solo tiene un solo link para que vean lo desintereados que estan los peruanos sobre lo que pasa en sus paises vecinos.

Actualización: Nómada también comenta la noticia